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2019/07/18(Thu.)

ヒーロー犬たちの祭典 ‐AMERICAN HUMANE HERO DOG AWARDS‐

愛犬家の皆さん、ワンちゃんと暮らしていると様々な発見や驚きがたくさんありますよね。
盲導犬や警察犬など、特定の訓練を受けた犬たちは今日もどこかで人々の生活を支えています。人間と暮らす、ごく普通の犬たちも大好きな家族の癒しとなり心の支えになっていることでしょう。
盲導犬
▲視覚に障がいがある人の頼れるパートナー、盲導犬。

【犬にまつわる特別な授賞式】

Hero Dog Awards(ヒーロードッグアワード)というものをご存じですか?アメリカ国内で毎年開催されているヒーロー犬を探し出し、認定するコンペティションです。
投票できるのは米国在住の方に限られますが、2019年度は7月18日まで受け付けており、毎日7つのカテゴリから一頭ずつ投票することができます。


各カテゴリの紹介は以下の通りです。

■警察犬/放火探知犬
警察犬は彼らに指示を出すハンドラーに従い、違法物質や銃火器、薬物、爆発物のにおいを探知します。また逃走中の犯人のにおいなどを追跡し、取り押さえます。放火探知犬は着火剤等のにおいの痕跡をたどり、出火元を発見できるよう訓練されています。

■盲導犬/聴導犬
盲導犬、聴導犬は何百万人の視覚、聴覚障がい者の目となり耳となる存在です。人を導くこと、指示に従うこと、注意散漫にならないこと、危険を知らせることなど、障がいのある人への支援を行うための特別な訓練をされています。

■軍用犬
軍用犬は戦地において爆発物を探したり、敵を捕まえたりする仕事を担います。第一次世界大戦以降アメリカ軍と提携しています。

■捜索救助犬
捜索救助犬のチームは事故や自然災害などで行方が分からなくなった人を見つけ出すことに極めて重要な役割を担っています。行方不明者を発見し、家に帰すために救助犬たちは鋭い嗅覚、夜間視力、持久力の訓練を行います。

■介助犬
介助犬は障がいのある人に対して特定の介助ができるよう訓練されています。物を取ってきたり、歩く時の支えになったり、発作などの症状を警戒したり、精神障がい者の支援も行います。

■セラピー犬
アニマルセラピーに係わる犬たちは人間の身体的、社会的、感情的及び認知的な問題を解決するための治療計画の一端を担います。セラピー犬たちの仕事は助けを必要としている人に寄り添うこと。学校や病院、介護施設など様々な場所を訪れて人々の心の癒しとなります。

■保護犬
アメリカでは何百万もの犬たちがシェルターに入っています。このカテゴリではシェルターから出て新しい家族を見つけ、そしてたくさんの人々に影響を与えた力強い犬たちにスポットライトを当てます。

警察犬
▲訓練中の警察犬

【選ばれたヒーローたちの姿は世界へ】

アメリカ国内での投票後、各カテゴリで受賞したヒーロー犬たちはロサンゼルスで開催される大々的な授賞式に参加するためハリウッドへ向かいます。彼らはレッドカーペットの上を悠々と歩き、会場では彼らの生い立ちや功績がまとめられたVTRが放映され、世界中に発信されるのです。



▲2018年度授賞式のプロモーション動画/American Humane Association






【歴代の受賞されたワンちゃんたち】

歴代の受賞犬の中には人間によってひどい虐待を受けた過去を持つ者もたくさんいます。
記事や動画にはそんな彼らの痛々しい生の姿も映し出されていますが、どうか目をそらさずに、逆境に立ち向かった彼らの生い立ちを知っていただきたいと思います。

■Roselle(ローゼル)/盲導犬


▲AHA Hero Dog Awards - Roselle

2001年9月11日、ワールドトレードセンタービルに突如飛行機が突っ込んできたとき、盲導犬のローゼルと彼女が導く飼い主はタワー1の78階で仕事をしていました。非常事態を察知したローゼルはすぐに飼い主を階段のほうへと導き、彼を連れて1463段の階段を下りました。二人は無事にビルから脱出しましたが、外は粉塵にまみれ混沌とした状況でした。

しかし破片が辺りに降り注いで自分たちにもぶつかってくるような状況下でもローゼルは冷静に、安全に飼い主を導くという仕事に集中しました。やがて二人は地下鉄の入り口を発見し、ひどい粉塵から逃れることができたのです。あの日、恐ろしい状況の中ローゼルは完璧に仕事をこなしました。一人の人間の命を救うことを全うした彼女は正真正銘のヒーローです。




■Ice(アイス)/警察犬


▲アイスのトリビュート動画/American Humane Association

アメリカ国有林内で行われている違法なマリファナの栽培所の捜査に、警察犬のアイスは配置されました。2人の容疑者が逃走を図ろうとしたとき、アイスはそのうちの1人にとびかかり捕らえます。すると次の瞬間、捕らえた容疑者が大きなナイフを取り出し、アイスの胸や顔を刺したのです。深手を負ったアイスはそれでもしっかりと噛みついて離さず、容疑者が拘束されるまでの間必死に捕らえ続けました。この時の彼の勇気ある行動により、ほかの警官たちが怪我をすることはありませんでした。ひどい傷を負いながらアイスは鳴きもせず、怯えた様子も見せませんでした。

アイスのハンドラーがすぐに応急手当を施しヘリコプターによる救出を要請しましたが、運悪く彼らのいた場所はヘリが到着する地点から離れており、また足場も悪かったのです。警官のチームメンバーたちは負傷したアイスを抱え、草木の生い茂った荒い地形の中およそ3/4マイルを交代しながら運びました。その後アイスはヘリで動物病院に運ばれ、緊急手術を受けました。アイスは完全に回復すると、また自身の仕事に復帰したのです。人間と社会的な関わりを持ち、互いに影響しあう関係を築いているアイスは警官たちの特別なパートナーなのです。




■Harley(ハーレー)/保護犬


▲ハーレーのトリビュート動画/American Humane Association

ハーレーは救出され、新しい家を見つけるまでに10年もの時をパピーミルと呼ばれる子犬工場の小さなケージの中で過ごしました。ハーレーの体の灰色の毛は彼がパピーミルにいたときに十分なケアをされなかった証です。彼はたくさんの身体的な問題を抱えていました。心臓疾患、細菌により腐敗してしまった口、脊椎の癒着、折れたしっぽ、つま先は節だらけで脚はすっかり変形していました。そして失われてしまった彼の目は、狭いケージに入れられたままの状態で外側から高圧洗浄機の水を当てられたことが原因です。ハーレーの姿を作り上げたのは長年にわたるパピーミルでの恐ろしい飼育放棄と虐待の日々なのです。そんな彼の生い立ちに影響され発足した”Harley to the Rescue”というキャンペーンによって、2年間で500を超える同じような境遇の犬たちを救うための資金が集まりました。

そしてハーレーは自ら救出活動の場にも赴きます。そこで起こっていることを彼は確かに理解しているのです。ハーレーは悲しみ、怒っている犬たちと人間にはできない方法でコミュニケーションを取ります。ハーレーはパピーミルに反対するスポークスドッグとして学校やイベントの場などに積極的に出席し、商品として犬を繁殖させる産業の恐ろしさを幅広い世代の人たちに伝えています。小さなハーレーはいまだパピーミルに囚われている何千頭もの犬たちすべての力強い代弁者です。




■Chi Chi(チチ)/セラピー犬


▲チチのトリビュート動画/American Humane Association

世界中の人々に影響を与えているセラピー犬、チチは過去に四肢を切断しています。彼女は韓国で脚を縛られた状態でゴミ袋に詰められ、死んだように捨てられた状態で発見されました。その時彼女の脚は骨まで擦り切れすでに壊死していて、命を救うためには4本すべての脚の一部を切断するしかありませんでした。チチがハンドラーとなる新しい家族に迎えられた時、彼女は人間を恐れていました。しかし長い時間をかけてたくさんの愛情を受け、もう二度と人間に傷つけられる心配はないと理解したのです。彼女はもう一度、人を信じることに決めたようでした。

その後チチは特注の義肢にすぐに順応すると、今となっては認定のセラピー犬となり、幅広い年齢の人達と喜びや元気を分かち合う日々を謳歌しています。そんなチチは癌による腫瘍の摘出手術も乗り越え、癌の克服者にもなりました。チチに会うとみんなが彼女の勇気や忍耐力、逆境を乗り越える力や諦めない姿勢にパワーをもらうのです。チチはまるで愛情を必要としている人が分かるかのように、その愛らしい性格と温和な気質で人々の閉じた心を開きます。チチの物語を聞き、楽しげに生きる今の彼女の姿を見た人は皆、勇気をもって考え方や見方を改め、そして自らの問題に立ち向かうための力を得るのです。

【ヒーロードッグたちが教えてくれたこと】

ご紹介した受賞犬たちのエピソードはほんの一部ですが、それでも犬たちの持つ愛情や人間との絆の深さが伝わってきます。

人間と共に働き、力になってくれる犬たちの功績が世の中に大きく知らされ、またつらい境遇にあった犬たちを「かわいそう」で終わらせるのでなく素晴らしいヒーローとして讃えるこのイベントは、犬と人との関係を人々に見つめなおしてもらう手段としてとても素晴らしいように思います。

American Humaneはまた、アメリカ国内のヒーロー獣医、獣看護師の投票も行っており、動物の命に真摯に向き合う素晴らしい獣医たちが今年も多数ノミネートされています。
たくさんのヒーロー犬たちの支えである獣医師たちの受賞にも注目です。


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